Lisandro Martínez krijgt apart advies richting ultieme test met Haaland

Daniel Cabot Kerkdijk
Daniel Cabot Kerkdijk Bijgewerkt: 2 okt. 2022 12:13 CEST 4 min leestijd
Lisandro Martinez, Manchester derby

Lisandro Martínez staat voor zijn belangrijkste test in zijn nog prille verblijf bij Manchester United. De verdediger speelt zondag zijn eerste derby tegen Manchester City en zal moeten proberen om Erling Braut Haaland af te stoppen. Met veertien doelpunten in tien officiële duels is de Noor fabuleus aan het seizoen gestart. Bijna een jaar geleden stonden Martínez en Haaland voor het eerst tegenover elkaar. Toen won Ajax met 4-0 van Borussia Dortmund in de groepsfase van de Champions League. Door blessureleed bij de Noor richting het weerzien in Duitsland bleef het bij die ene ontmoeting.

Hoewel de negentien centimeter langere Haaland destijds enkele kansen op een doelpunt had, speelde Martínez persoonlijk een goede wedstrijd. Hij was destijds goed voor liefst vijf uitverdedigende acties, de meeste intercepties van alle Ajax-spelers (vier), de meeste tackles (vier) en de meeste balveroveringen (tien). Voetbalanalist Jamie Carragher is benieuwd naar Haaland versus Martínez in de derby, die voor zondag om 15.00 uur op het programma staat. “Het beste advies van Erik ten Hag aan Martínez? Blijf uit de buurt van Haaland. Sommige persoonlijke duels kunnen op kracht worden gewonnen. En er zijn voetballers die anders zullen moeten denken. Martínez zal slim moeten zijn om beter te zijn dan directe opponent.”

Martínez zal zich volgens Carragher moeten inhouden. “Haaland zal het juist op persoonlijke duels willen laten aankomen in de wetenschap dat een fout fatale gevolgen kan hebben.” Guardiola was vrijdag op een persconferentie vol lof over Martínez, die afgelopen zomer voor minimaal 57 miljoen euro van Ajax overkwam. “Het is voor hem niet de eerste keer dat hij tegen een lange spits speelt, hij kan dat goed aan. Het is belangrijk om dapper en intelligent te zijn”, gaf de manager van Manchester City aan. “Hij is een fantastische speler. Agressief en goed in de opbouw.”

Martinez kreeg in zijn eerste weken in Engeland veel kritiek. Met zijn 1 meter 75 is de Argentijn niet de grootste en de nederlagen tegen Brighton & Hove Albion en Brentford op de eerste twee speeldagen van de Premier League deden de rest. Carragher schreef Martínez destijds al na 135 speelminuten af. “Het probleem van Ten Hag is het halen van Martínez. Ik ben ervan overtuigd dat dit niet gaat werken, vooral vanwege zijn lengte. Hij als centrale verdediger in een viermansdefensie, dat kan gewoon niet in de Premier League.”

Carragher moest uiteindelijk op zijn woorden terugkomen toen Manchester United begon te winnen én Martínez wekelijks bij de uitblinkers hoorde. Hij werd in augustus door de fans van de club zelfs tot Speler van de Maand uitgeroepen. “Hij is geweldig aan de bal en moet echt alle duels op de grond winnen om te compenseren voor zijn lengte. Hij moet het spelletje lezen. Kan hij de defensie organiseren? Als Martínez dat allemaal kan, is dat fantastisch. Maar zijn lengte is gewoon iets om je zorgen over te maken in de Premier League. Hij is een goede speler, maar ik zou geen centrale verdediger van zijn lengte in mijn team willen hebben. Toch moet hij wel iets goed doen, anders voetbal je niet op dit niveau.”

Voor iemand van 1 meter 75 is Martínez desondanks een uitzonderlijke kopper. Hij behoorde in de Eredivisie verdedigend tot de beste koppers in de competitie en speelde bijvoorbeeld ook niet onverdienstelijk tegen Darwin Núñez (1 meter 87) in de Champions League-wedstrijden van Ajax tegen Benfica. In de Premier League won hij tot dusver vijf van zijn acht kopduels. Haaland schoot van alle spelers in de Premier League het vaakst op doel (zeventien) en heeft van alle spelers die tot minimaal vijf schoten kwamen, de hoogste schotconversie (40,7 procent). Hij verloor slechts negentien persoonlijke duels in de Premier League.