Ajax heeft met ‘vergeten verdediger’ eerste versterking van 2024 binnen

Milan Keskin
Milan Keskin
  • 8 dec. 2023 13:24 CET
  • 4 min leestijd
Ahmetcan Kaplan, Ajax
© ProShots

Ahmetcan Kaplan klopt voor het eerst sinds bijna een jaar weer aan de deur bij de hoofdmacht van Ajax. De Turkse verdediger kampte sinds zijn komst in 2022 veelvuldig met blessures en is eindelijk op de wedstrijd. Kaplan zat woensdag bij het restant van RKC Waalwijk - Ajax voor het eerst weer bij de wedstrijdselectie en lijkt komend half jaar eindelijk onderdeel uit te mogen gaan maken van het team van John van ‘t Schip. Ajax heeft met Kaplan in principe dan ook de eerste verdedigende versterking van 2024 binnen.

“Dit was echt heel fijn”, zei Kaplan in oktober na Jong Ajax - ADO Den Haag (0-0). De inmiddels twintigjarige verdediger mocht na bijna anderhalf jaar blessureleed dan eindelijk zijn officiële debuut maken in het shirt van Ajax en kon zijn geluk niet op na die negentien minuten bij Jong Ajax. ”Ik heb hier heel hard voor gewerkt. Hopelijk kan ik nu de volgende stap zetten. Ik heb het voetballen erg gemist.”

Kaplan speelde sindsdien vijf wedstrijden voor de jeugdploeg van Ajax. Daarin noteerde hij één assist: de mandekker bereidde op 10 november de treffer van Mika Godts voor in het duel met NAC Breda (1-1). Hoewel Kaplan nog geen enkele keer de negentig minuten vol wist te maken, liet de verdediger zien dat hij over een uitstekende inspeelpass beschikt en de kwaliteiten heeft om op termijn aan te sluiten bij de hoofdmacht. "Het was ook een signaal dat hij dicht tegen de selectie van het eerste aanzit", verklaarde John van 't Schip na afloop van de wedstrijd tegen RKC.

Artikel gaat verder onder de video

De Turkse jeugdinternational maakte tegen RKC geen minuten en zal tot de winterstop minuten blijven maken bij Jong Ajax en begin januari met het eerste meegaat naar het trainingskamp in het Spaanse Cádiz. Jong Ajax treedt dit jaar nog aan tegen Jong FC Utrecht, Jong PSV en FC Eindhoven: voor Kaplan nog drie momenten om zich voorafgaand aan het trainingskamp te bewijzen tegenover Van ‘t Schip.

Mocht Kaplan de kans krijgen om dit vertrouwen terug te betalen aan Ajax, dan heeft de verdediger alle kwaliteiten om te slagen in Amsterdam. Ajax betaalde in 2022 een bedrag van 9,5 miljoen euro aan Trabzonspor en hoopte met Kaplan een van de grootste talenten van Turkije binnengehaald te hebben. Tot op heden heeft de jeugdinternational niet de kans gehad om dit te bewijzen, maar data van FootballTransfers> tonen wel aan dat Kaplan het Potential heeft de investering van Ajax waard te zijn.

Hoewel Kaplan momenteel een Estimated Transfer Value van slechts 1,6 miljoen euro heeft, is de kans groot dat deze waarde na de winterstop weer zal gaan oplopen zodra de verdediger minuten gaat maken. Het Potential van 67,6 toont dan ook aan dat Kaplan, die nu een Skill heeft van 56,5, nog veel ontwikkelingsruimte heeft en dus nog lang niet aan zijn plafond zit.

Krijgt Kaplan het vertrouwen en minuten van Van ‘t Schip, dan is het niet ondenkbaar dat Kaplan op termijn kan uitgroeien tot de beste verdediger in de selectie van Ajax. Momenteel is Borna Sosa met een Skill van 66,3 de verdediger met het hoogste gemiddelde in Amsterdam. Gezien het Potential van 67,6 is het niet ondenkbaar dat Kaplan op termijn naar dat niveau kan toegroeien. Hoewel Ajax anderhalf jaar geleden miljoenen betaalde voor de komst van Kaplan, beschikt het met de verdediger over de eerste aanwinst van 2024.

Gaat Ahmetcan Kaplan nog slagen bij Ajax?

832 stemmen

Mis nooit meer de volgende grote transfer!

Ontvang de laatste transferinzichten en -analyses direct in je mailbox.