Anton Gaaei deelt spijkerharde sneer uit aan Maurice Steijn

Willem Leijgraf
Willem Leijgraf
  • Bijgewerkt: 25 nov. 2023 08:52 CET
  • 3 min leestijd
Anton Gaaei, Maurice Steijn, Ajax
© ProShots

Anton Gaaei heeft uit de doeken gedaan hoe hij zijn eerste periode bij Ajax heeft beleefd. Maurice Steijn, die een maand geleden vertrok als trainer van de Amsterdammers, moet het daarbij ook ontgelden. De 21-jarige rechtsback kreeg tijdens De Klassieker het vertrouwen van de oefenmeester in de basis, maar werd na twee kolossale fouten al na ruim een half uur naar de kant gehaald. Gaaei kijkt inmiddels weer vooruit en voelt een duidelijk verschil tussen Steijn en diens opvolger John van ‘t Schip.

De keuze van Steijn om Gaaei in het beladen thuisduel met Feyenoord (0-4 verlies) in de basis te laten starten, zorgde voor verbazing. Het liep uiteindelijk desastreus af. De Deens jeugdinternational zorgde middels twee persoonlijke fouten dat Feyenoord-spits Santiago Giménez zijn eerste twee treffers in die wedstrijd kon maken en Steijn besloot om na 32 minuten Devyne Rensch in te brengen voor Gaaei.

Zijn optreden en bijbehorende vroegtijdige wissel gingen Gaaei niet in de koude kleren zitten. “Ik heb me na het duel met Feyenoord nog dagen, weken slecht gevoeld”, vertelt de vleugelvederdigen in een interview met het Algemeen Dagblad. “Veel gesprekken met mijn mental coach en familieleden hielpen me vertrouwen te houden. Ik probeerde mezelf weer te hervinden.”

Artikel gaat verder onder de video

“De trainer (Steijn, red.) zei een dag later dat ik het moest vergeten. Dat was oké”, onthult Gaaei over het contact met de toenmalig coach van Ajax na het pijnlijke verlies tegen aartsrivaal Feyenoord. “Ik wil niets slechts over hem zeggen en praat liever over mezelf, maar ik ben een jongen die de chemie en het vertrouwen nodig heeft en die voelde ik onder hem niet.”

Ik wil niets slechts over Maurice Steijn zeggen en praat liever over mezelf, maar ik ben een jongen die de chemie en het vertrouwen nodig heeft en die voelde ik onder hem niet.
- Anton Gaaei (Ajax)

Gaaei kreeg na de oorwassing in eigen huis tegen Feyenoord nog speelminuten onder Steijn, die na het verloren uitduel met FC Utrecht (4-3) alsnog het veld moest ruimen. Hedwiges Maduro nam tijdelijk het stokje over. “Hij sprak zijn vertrouwen in me uit”, vertelt Gaaei. “Dat hij me als assistent als enige bij die wissel tegen Feyenoord een hand gaf, waardeerde ik. Hij veranderde ook een paar dingen waardoor ik me aan de bal beter kon laten zien.”

Inmiddels heeft Maduro een stapje opzij en is Van ‘t Schip eindverantwoordelijke bij Ajax. Gaaei kreeg onder de nieuwe coach het vertrouwen in de basis en merkt dat het nu beter gaat. “Ook omdat ik onder de nieuwe trainer die chemie wel voel. John is een warme persoonlijkheid, die tactisch goed is en veel gesprekken voert”, legt Gaaei uit. “Ik ben een gevoelsjongen en weet dat ik een goede band met iedereen nodig heb om op mijn best te zijn.”

Mis nooit meer de volgende grote transfer!

Ontvang de laatste transferinzichten en -analyses direct in je mailbox.