Van der Vaart betreurt ‘schijterd’ van Ajax: ‘Hij was de beste van Nederland’

Daniel Cabot Kerkdijk
Daniel Cabot Kerkdijk
  • Bijgewerkt: 14 mrt. 2023 00:23 CET
  • 3 min leestijd
Rafael van der Vaart, Rafael van der Vaart Ziggo Sport

Rafael van Vaart vindt de backposities van Ajax de zwakke plekken van het elftal van John Heitinga. De oud-voetballer werd maandag bij Rondo van Ziggo Sport gevraagd om een combi-verdediging van Ajax en Feyenoord samen te stellen. De ras-Ajacied koos voor Jurriën Timber en Calvin Bassey in het hart van de defensie, maar Quilindschy Hartman en Lutsharel Geertruida kregen de voorkeur boven Devyne Rensch en Owen Wijndal. Met name laatstgenoemde kan Van der Vaart niet meer bekoren.

“Ik vind de backs van Ajax echt de zwakste”, benadrukte Van der Vaart. “Ze spelen alleen maar de bal terug en hebben totaal geen vertrouwen meer. Het gaat de laatste tijd wel wat beter weer. Maar daar erger ik me enorm aan.” Tafelgenoot Khalid Boulahrouz kent Wijndal uit hun gezamenlijke periode bij AZ, waar de oud-verdediger assistent- en specialistentrainer bij het eerste was. “Ik weet dat hij zijn niveau bij AZ nog niet heeft gehaald”, erkende hij. “Als hij in zijn ritme komt en zijn niveau haalt, kan hij wel een impact maken.”

“Blessures, niet zijn niveau halen, op de bank… Ik geef hem het voordeel van de twijfel. Ik had van tevoren wel verwacht dat hij tijd nodig zou hebben om het niveau van Ajax van vorig seizoen aan te tikken.” Van der Vaart haakte vervolgens in. “Ik vind hem zo bleu, zoals hij op het veld staat. Vooral in thuiswedstrijden. Hij gaat van AZ naar een grote club en nu gaat het allemaal niet meer. Het is twintig procent minder, dan ziet het er een beetje uit alsof hij een schijterd is. Hij speelt nu veel terug, maar normaal kwam hij en ging hij door. Dat mis ik bij hem, maar hij is natuurlijk een geweldig talent.”

Owen Wijndal speelde tot dusver 21 officiële wedstrijden voor Ajax.

Owen Wijndal speelde tot dusver 21 officiële wedstrijden voor Ajax.

Boulahrouz erkende dat Wijndal ‘niet zo van verdedigen houdt’. “Daarom gaat hij ook heel veel naar voren. Daar heeft hij natuurlijk wel extra kwaliteit voor.” Van der Vaart: “Een paar jaar geleden zeiden we dat Wijndal de beste linksback van Nederland was. Nu speelt hij bij Ajax en kun je dat niet meer zeggen. Waar dat door kan komen?", vroeg de oud-speler van Ajax zich af. "Bij Ajax is er is een andere druk, dat snap ik allemaal wel, maar het gaat om een bepaald karakter.”

Wijndal, 23 jaar, maakte vorig jaar zomer voor tien miljoen euro een transfer van AZ Alkmaar naar Ajax, na 143 officiële duels, 4 doelpunten en 27 assists in het tenue van de Alkmaarders. De verdediger, die een contract tot medio 2027 ondertekende, kende mede door blessureleed een moeizame eerste seizoenshelft. De teller staat inmiddels op 21 duels in alle competities. Daarin was hij goed voor vier assists.